Преимущества природного камня

Натуральный камень уже более трех тысяч лет используется человеком. Его применяют в строительстве, для украшения жилья, созднания шедевров скульптуры и архитектуры. Именно из натурального камня сделаны стены сооружений, которые стоят уже не одну сотню лет и по-прежнему могут дать фору современным строениям. На сегодняшний день в виду своей дороговизны и изящества натуральный камень считается атрибутом роскоши. Он способен придать любому архитектурному объекту неповторимость.

Чаще всего натуральный камень используется для отделки фасадов. Это объясняется физическими свойствами материалов, такими как морозоустойчивость и неприхотливость. Он надежно защищает постройку от негативных воздействий окружающей среды, выполняя при этом и декоративную функцию. Из тех же соображений натуральным камнем обкладывают и цоколи — наиболее подверженные разрушению части здания.

Натуральный камень нашел свое применение и во внутренней отделке. Всем знакомы такие изделия, как гранитные обои, мраморные подоконники и столешницы, каменная мозаика, плитка из натурального камня. Уникальные свойства, заложенные природой, создают неповторимую игру света и цвета, что невозможно увидеть ни в одном искусственном материале.

Несмотря на широкий ассортимент искусственных материалов, натуральный камень по-прежнему пользуется высоким спросом. Природное происхождение, долговечность, красота и многообразие текстур и форм позволяют использовать этот материал в ландшафтном дизайне для устройства бордюров и мощения дорожек.

Главная характеристика натурального камня — прочность. Самыми лучшими в рамках этого критерия являются гранит, кварцит и габбро. Средняя прочность характерна для известняков, травертина и мрамора. Туф и рыхлый известняк имеют наименьшую прочность.

Хотя натуральный камень ограничен в цвете, он обладает богатой гаммой оттенков. Самыми дорогими породами являются базальт, мрамор, гранит и порфир. К дешевым материалам относят песчаник и известняк.

Натуральный или искусственный? Какой камень выбрать?

Человек, задавшийся вопросом однозначного выбора между натуральным и искусственным отделочным камнем, изначально ставит перед собой практически неразрешимую задачу. Материалы прекрасно сосуществуют в строительной и дизайнерской отраслях, выполняя каждый свои задачи и занимая разные ниши. И все же собрать в одном месте плюсы и минусы того и другого материала было бы интересно и полезно для потребителей.

Натуральный камень

Плюсы:

  • уникальность (причем не только в расцветке, но и в происхождении);
  • натуральность (лучшей фабрики, чем сама природа, нельзя и придумать для создания экологически безопасного материала);
  • долговечность (первые признаки старения натуральный камень начнет проявлять не раньше чем через 30–50 лет службы);
  • стабильность (камень практически не вступает в химические реакции с другими материалами и веществами, за исключением кислоты, которая разрушает натуральные камни).

Минусы:

  • дороговизна (однако в сочетании с гарантированным сроком использования цена не так уж высока);
  • большой вес (не всякая стена выдержит облицовку природным камнем).

Искусственный камень

Плюсы:

  • ценовая доступность (материал дешевле природного камня, но и срок службы его в разы меньше);
  • вес (искусственный камень легче натурального примерно в 3 раза);
  • возможность заказать любой оттенок (в случае с природным камнем выбирать приходится из сравнительно ограниченного ассортимента).

Минусы:

  • неизбежное содержание в составе материала химических веществ, и до конца неизученно воздействие на человека этих веществ по воздействию ультрафиолетовых лучей;
  • возможные ошибки в выборе камня (без специальных знаний трудно будет определить, какой из видов суррогатного камня подойдет для конкретного случая);
  • по-настоящему хорошее качество будет стоить немногим меньше, а то и такую же стоимость как и у натурального камня.

Остается лишь выбирать наиболее подходящий строительный материал по стоимости, фактуре, свойствам и, конечно, по настроению.